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bagan

Site archéologique inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO abritant plus de 2 000 temples et pagodes éparpillés sur plus de 42 km², Bagan fascine, Bagan captive, Bagan bouleverse. Idéalement situé sur les bords du mythique fleuve Irrawaddy, ce majestueux site n'a rien à envier aux temples d’Angkor et justifie à lui seul une visite au pays des toits dorés à l’or fin. 

Meilleure saison : de novembre à avril. Depuis Mandalay, comptez 2h30 de route. Depuis Rangoun, il faut 8h de route. Mais il est possible de joindre Mandalay depuis Rangoun en avion, comptez alors 1h20 de vol.

Bagan, une histoire tourmentée

Bagan était la capitale du royaume de Pagan du IXème au XIIIème siècle, un royaume puissant et l'un des principaux centres culturels d'Asie du Sud-Est. Foyer très actif du bouddhisme mahayana originaire du Bengale à partir du XIème siècle, les différents rois qui se succédèrent construisirent avec une créativité architecturale et artistique démesurée des centaines de temples et de monastères.

Une prospérité spirituelle et artistique brutalement stoppée, lorsqu’en 1287 les Mongols s’emparèrent du royaume de Pagan. L’émergence de nouveaux royaumes dont celui d’Ava marqua le déclin de Bagan. Bien que de nombreux pèlerins continuèrent à se rendre à Bagan, beaucoup de temples tombèrent en ruine. Le site archéologique est avant tout vivant : il reste un site voué au culte de Bouddha, fréquenté par de nombreux locaux. 

Un site menacé par les secousses sismiques

Parmi les plus de 10 000 monuments construits, seulement 2200 structures en brique sont encore debouts. Les bâtiments en bois comme les palais et les maisons en torchis n’ont pas survécu au passage du temps et surtout aux nombreux tremblements de terre. On vous laisse imaginer ce que fut la démesure du lieu…

Situé sur une zone sismique, le site archéologique de Bagan a grandement souffert des tremblements de terre à répétition. Quelque 185 pagodes ou monuments bouddhistes ont été endommagés lors du tremblement de terre de 2016. Le plus destructeur fut celui de 1975 surtout qu’à l’époque la junte birmane avait alors tout reconstruit à la va-vite, et sans faire appel aux experts de l’UNESCO, mal vus dans ce pays qui fut très fermé jusqu’à récemment.

Comment découvrir Bagan ?

Le vélo, à moins d’être un cycliste aguerri on ne vous le conseille pas vraiment. Le site archéologique de Bagan est vaste, plus de quarante kilomètres carrés, et la plupart des chemins pour accéder aux temples sont sablonneux. De plus, la chaleur peut rendre l’effort insupportable. Préférez le scooter électrique ou bien la calèche tirée par des chevaux pour découvrir les trésors hors des sentiers battus de Bagan.

Sinon pour des budgets plus conséquents, vous pouvez vous envoler avec une montgolfière. Le survol en montgolfière de la vallée des temples de Bagan est absolument grandiose. A faire au coucher ou au lever du soleil. A savoir que les vols en montgolfière à Bagan ne se font qu’en saison sèche, de fin octobre à fin avril, et lorsque les conditions météo sont bonnes.

L’artisanat de Bagan

Tout comme Mandalay, l’artisanat de Bagan jouit d’une grande réputation. Nous vous invitons à vous rendre dans les ateliers où les artisans perpétuent un savoir-faire millénaire. La laque est l’artisanat le plus réputé à Bagan, d’ailleurs les premiers exemples de laque en Birmanie ont été retrouvés à Bagan et datent du XIème siècle. Vous apprécierez également le travail des orfèvres, des tailleurs de pierre, des sculpteurs sur bois. Enfin, la soie birmane ne vous laissera pas indifférent tout comme les ombrelles aussi légères qu’élégantes.

Assister au lever et au coucher de soleil à Bagan

Assister au lever et au coucher de soleil est l’une des activités les plus plébiscitées par les voyageurs séjournant à Bagan. Un spectacle d’une rare beauté qui peut vite être gâché par le nombre de visiteurs venus également profiter de ce spectacle époustouflant. Pour profiter en toute quiétude de ces instants magiques, nous vous conseillons de fuir les temples principaux et de privilégier les petits temples à côté.

Attention, depuis février 2018, il est interdit de monter sur tous les temples pour des raisons évidentes de conservation de ce lieu unique. C’est maintenant la responsabilité de chacun de respecter cet effort, pour conserver les temples et de ne pas enfreindre les lois locales.

Croisière sur l’Irrawady

Lors d’un voyage en Birmanie, embarquez sur un petit bateau à fond plat pour faire une excursion sur le fleuve Irrawady, véritable ligne de vie ce fleuve nourricier qui prend sa source dans les montagnes de l’Himalaya et qui fut pendant des siècles le principal axe de communication du pays. Les terres qu’il traverse, riches de ses alluvions, font prospérer toute cette région notamment grâce à la culture de riz.

Pour apprécier pleinement la majesté de ce fleuve mythique et pour faire de votre voyage une expérience mémorable, nous vous invitons à faire une croisière avec une nuit sur un bateau pour vous rendre de Mandalay à Bagan. Succombez à la tentation de la croisière c’est la promesse de découvrir un autre visage de la Birmanie, singulier et résolument tourné vers les activités fluviales qui rythment la vie des berges animées. 

Une ancienne cheminée volcanique

Vous pouvez aisément combiner la découverte de Bagan avec celle du Mont Popa. Ce volcan éteint, situé à environ 50 km de Bagan et perché à 1 500 m d’altitude, offre une vue spectaculaire. Avec ses 200 ruisseaux, le mont Popa est une véritable oasis, au milieu de l'aridité du centre de la Birmanie. 

Depuis Bagan, il est également possible de rejoindre des zones montagneuses, domaines des minorités ethniques de Birmanie.

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