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Ben Tre, terre des cocotiers

Située à 85 km de la bouillonnante métropole du Sud-Vietnam, Saïgon (Hô-Chi-Minh-Ville) et enchâssée dans le zig zag des innombrables canaux, au cœur du delta du Mékong, la province de Ben Tre apparaît comme un Eden nonchalant. Les cocotiers y poussent en jungles, créant un paysage langoureux, saisissant d’exotisme. Avis aux amoureux de balades à vélo ou à moto, de promenades poétiques en barque ou en croisière, d’artisanat local et d’hébergements de charme qui ne déméritent pas de gentillesse.

La meilleure saison pour se rendre à Ben Tre est de novembre à avril durant la saison sèche. La saison des pluies qui courre de mai à novembre voit quelques orages intenses mais brefs, surtout en fin de journée. En somme, une année à deux alternances climatiques, typiques de l’Asie du Sud-Est.

EN VIDÉO - Survol au-dessus de Ben Tre, la terre des cocotiers du Vietnam

Un artisanat riche et varié

Avec une production de 500 millions de noix de coco par an, la province de Ben Tre est considérée à juste titre la « terre des cocotiers ». Le cocotier a depuis longtemps tenu une place importante dans la vie culturelle ainsi que dans le développement économique de la contrée, surtout que les noix de coco de Ben Tre possèdent une teneur en huile plus élevée que celles provenant d'autres régions du pays. L’arbre et le fruit nourrissent un artisanat local riche et varié faisant vivre des milliers de familles. Tout est bon dans le cocotier, rien ne se jette et c’est pourquoi les locaux l’appellent « l’arbre aux cent usages » ou « l'arbre de vie ». Ceux-ci dominent parfois des rizières verdoyantes.

Les racines du cocotier possèdent des propriétés médicamenteuses et sont utilisées dans la médecine traditionnelle vietnamienne pour traiter les infections de la vésicule biliaire et les infections urinaires ainsi que les maladies rénales. Le tronc sert à fabriquer des charpentes, des meubles et des objets de la vie courante. Les feuilles sont quant à elles utilisées pour confectionner des nattes, des sacs, des chapeaux et une fois bouillies et infusées, elles sont efficaces pour soulager les douleurs musculaires.

L’eau de coco est un excellent jus de fruit naturel désaltérant, rafraîchissant et stomachique. Le lait de coco donne à la cuisine locale, une saveur douce et parfumée, elle soulage également la constipation. La chaire de ce fruit exotique est utilisée dans la fabrication artisanale de bonbons, quand râpée elle ne sublime pas quelques desserts locaux.

Extraite de la noix séchée, l’huile de noix de coco peut être utilisée en cuisine, comme crème hydratante ou transformée en huile essentielle. La coque de la noix est transformée en ustensiles de cuisine comme bol ou coupelle notamment, et également en bijoux et accessoires décoratifs. Enfin, la fibre de ce fruit est également utilisée et transformée pour faire des paillassons, des semelles ou des cordages. Un artisanat local écologique en relation avec la culture régionale et qui dynamise l’économie locale. N’hésitez donc pas à rapporter quelques souvenirs de Ben Tre à vos proches !

Le delta du Mékong à vélo

Région toute plate et parcourue par une multitude petits chemins et petites routes, Ben Tre est une destination que l’on prend plaisir à découvrir à vélo à l’ombre des cocotiers dont la silhouette frangée signe les paysages. Au rythme tranquille de la balade, on explore une région à l’ambiance sereine, typique du delta où les habitants cultivent sans effort une hospitalité sincère. Des balades à vélo ponctuées d’escapades en bateau pour découvrir hameaux et ateliers artisanaux familiaux, où l’on transforme ce fruit exotique en une multitude de produits. C’est également l’occasion d’apprécier la vie locale du fleuve Mékong et de tous les canaux qu’on nomme « arroyos ». Bordant la mer de l’Est (ou mer de Chine méridionale), la province est résolument tournée vers son fleuve.

Deux adresses pleines de charme

Ben Tre constitue une excursion idéale pour sortir de Hô-Chi-Minh-Ville. Pour profiter pleinement de cette magnifique région du delta du Mékong, autrefois intégrée dans la Cochinchine, deux adresses pleines de charme vous attendent pour passer des heures heureuses. Ici, faites une croix sur le resort, le bungalow sans charme et la villa exubérante.

La première, le Coco Lodge, tenu par une attachante famille vietnamienne, vous accueille avec convivialité dans une poignée de bungalows en bois répartis dans un jardin tropical. Une adresse chez l’habitant, pleine de simplicité où l’échange et le partage sont au cœur de chaque journée. Pour les voyageurs souhaitant d’un peu plus de confort, le Mékong Home met à disposition des maisonnettes coiffées de chaume jouant la douceur d’une décoration à la fois élégante et fidèle à son environnement. Les couchers de soleil sur un bras du Mékong y sont spectaculaires.

Le saviez-vous ?

Dans ce qui a été appelé "le début de la guerre du Vietnam", en janvier et février 1960, le Viet Cong attaqua et prit temporairement le contrôle de plusieurs districts de la province de Kiến Hòa (aujourd'hui la province de Ben Tre). Le Viet Cong a mis en place des "comités populaires", a confisqué des terres à des propriétaires et les a redistribuées aux agriculteurs pauvres.

Bien que l'armée sud-vietnamienne (ARVN) ait repris les villages, Ben Tre resta un important îlot de la résistance durant la guerre du Vietnam. Sa végétation dense et luxuriante servait en effet de maquis impénétrable aux combattants Viet Cong.

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