Nous contacter

Agence locale, spécialiste des voyages sur mesure : Vietnam, Laos, Cambodge & Birmanie

mandalay

Dernière capitale royale fondée en 1857 par le roi Mindon, Mandalay fut pendant longtemps la capitale culturelle et religieuse de Birmanie. Aujourd’hui encore, la deuxième plus grande ville du pays rayonne par la renommée de ses artistes, artisans et par son empreint du bouddhisme.

Pagodes, temples, monastères, vestiges royaux et anciennes capitales birmanes à proximité vous convaincront également de séjourner à Mandalay. Surtout que située sur les rives du fleuve légendaire Irrawaddy, vous pourrez rejoindre lors d’une croisière féerique les trésors archéologiques de Bagan.

Meilleure saison : de novembre à avril pendant la saison sèche. Avec une agence de voyage locale avec guide francophone. Mandalay est facilement accessible depuis des vols intérieurs depuis Yangon.

Un artisanat traditionnel exceptionnel

Ancienne capitale royale, la ville de Mandalay abrite une pléthore de petits ateliers qui font la renommée de l'artisanat traditionnel birman et dans lesquels les artisans transmettent leur savoir-faire ancestral depuis des générations, et notamment dans le domaine des pierres précieuses. 

  • La taille du jade, considérée comme la meilleure du monde. Appelée autrefois la « cité des joyaux », pour son jade réputé, Mandalay possède son marché quotidien du jade consacré à la découpe, à l’expertise et à la vente de cette pierre verdoyante dont le pays est le premier producteur mondial.
  • Les feuilles d’or, appelées ‘shwe’ en birman, fabriquées traditionnellement à partir d’un lingot d’or pur. Rendez-vous dans un atelier pour observer le long et fatiguant processus de fabrication des feuilles d’or très fines que les Birmans iront ensuite poser délicatement sur les statues et sur les stupas pour s’attirer les bonnes grâces de Bouddha.
  • Les tapisseries brodées ou « kalaga » sont un art traditionnel birman très ancien racontant les scènes édifiantes de la vie du Bouddha Gautama. Entièrement faites à la main, ces tapisseries brodées, parfois de fils d’or, sont l’expression du génie créatif artisanal birman.
  • Confection de longyis et de tenues traditionnelles sur d’anciens métiers à tisser. Observez tout le processus de fabrication depuis le filage jusqu’au tissage en passant par la teinture à base de produits naturels.
  • Les sculpteurs de marbre ne manquent pas de travail à Mandalay. Depuis des siècles, ils taillent des milliers de statues de Bouddha en marbre blanc pour satisfaire la demande des temples bouddhistes de Birmanie et même d’Asie du Sud-Est.
  • La fabrication des marionnettes, un art qui remonte au XVème siècle, et qui est entièrement exécutées à la main. Elles sont magnifiques quand elles sont habillées de tissus brodés de perles et de sequins. Profitez-en ensuite le soir pour assister à un spectacle de marionnettes pour voir les artistes leur donner vie.

Le Palais Royal de Mandalay

Si la ville de Mandalay n’a pas de charme particulier, la cité abrite en son cœur le Palais Royal. Construit par le roi Mindon après avoir déplacé la capitale d’Amarapura en 1861, il s’agit d’une véritable cité impériale de presque 4 kilomètres de périmètre, entourée de remparts de 3 mètres d'épaisseur et d'un fossé de près de 200 mètres de large, elle était la résidence de la famille royale jusqu’en 1885. Presque entièrement détruit en 1945 lors de la Seconde Guerre Mondiale mais reconstruit à l’identique en 1990, on peut aujourd’hui admirer quelques vestiges des splendeurs impériales comme le trône du Lion.

La colline de Mandalay

Cette colline de 224 mètres d'altitude située au nord-est de Mandalay et coiffée de stûpas et de monastères bouddhistes est un haut lieu de pèlerinage pour les bouddhistes birmans depuis presque deux siècles. Après avoir gravit les 1700 marches ou pris l’ascenseur, vous trouverez au sommet la pagode Sutaungpyei qui déploie un véritable festival de décors en morceaux de glaces brisées. Depuis le sommet, la vue sur la vallée de Mandalay et sur le Palais Royal est époustouflante, surtout au coucher du soleil.

Le monastère en teck Shwe In Bin

Ce petit bijou de finesse sur pilotis a été construit dans la tradition de l'architecture en teck de Birmanie en 1895 par un marchand de jade sino-birman. Vous allez apprécier l’architecture traditionnelle monastique birmane caractérisée par les pyathats, ces toits rectangulaires à pignons successifs de forme pyramidale exagérée. Le monastère se distingue également par ses très belles sculptures sur bois en façade aux motifs exquisément sculptés et les œuvres d’art exposées. Le jardin parfumé apporte une quiétude zen indéniable qu’on aime à respirer.

Découvrir les anciennes capitales birmanes

Au départ de Mandalay, en bateau ou en véhicule, partez en excursion à la journée pour découvrir les flamboyantes anciennes capitales birmanes.

  • Ava ou Inwa, plusieurs fois capitale royale entre le XIVème et le XVIIIème siècle, était un haut-lieu de pouvoir et un royaume très important de l'Asie du Sud-Est. Ava abrite le monastère en teck de Bagaya, qui renferme un remarquable travail de sculptures sur bois, ainsi que la tour de contrôle Nanmyint, appelée aussi "la tour de Pise de Birmanie", vestige de l’ancien palace et du monastère Maha Aungmye Bonzan.
  • Aux portes de Mandalay, Sagaing, située de l’autre côté du fleuve Irrawaddy à 20 kilomètres au sud-ouest de Mandalay, et ses 600 pagodes et monastères de couleur ivoire qui ont consacrés Sagaing centre spirituel du Myanmar avec ses 3000 moines résidents.
  • Amarapura dont le pont d’U Bein est le monument le plus célèbre de cette ancienne capitale royale birmane. Un pont très photogénique, construit en 1849 avec des colonnes de teck abandonnées lors du transfert de la capitale à Mandalay, qui enjambe le lac Taungthaman sur 1,2 kilomètre de long, ce qui en fait le plus long pont en teck du monde. En saison des pluies de mousson, le lac se transforme en un jardin flottant, rythmé par le ballet des pirogues et des barques, conférant au lieu un charme incomparable. Amarapura abrite également le monastère Maha Gandhayon Kyaung, un grand complexe monastique où vivent et étudient des centaines de novices et de moines.
Plus de photos

Les idées de voyage incluant "Mandalay"

découverte birmanie

Incontournables / Birmanie

De Yangoun à Bagan : une première découverte de la Birmanie

Un aperçu du trésors birmans

13 jours à partir de 1665€

pecheur mandalay birmanie

Incontournables / Birmanie

Paysages et sanctuaires de Birmanie

Découverte de la Birmanie de long en large

21 jours à partir de 2109€

enfant ethnique Bagan Birmanie

Hors des sentiers battus / Birmanie

La Birmanie au plus près des peuples

La Birmanie au fil du temps

17 jours à partir de 1739€

Besoin de conseil
d’un expert ?

  • Notre conseiller(ère) vous répondra sous 48H
Contactez-nous