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Montagnes sacrées du Nord Laos

A pied, au cœur des villages ethniques perdus dans les montagnes du Nord Laos

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Un voyage atypique, authentique, différent, relativement sportif, à l’intérieur même du pays. Une évasion totale vers l’inconnu et l’exotisme, au cœur même des communautés tribales vivant à l’écart du monde moderne.

LES ÉTAPES DE VOTRE VOYAGE :

Luang Prabang - Pak Ou - Muang La - Pak Nam Noy - Phu Sang - Nong Khiaw - Muang Ngoi - Nong Khiaw - Luang Prabang

VOUS AIMEREZ

Les paysages à couper le souffle

  • Les grands panoramas de montagnes du massif des éléphants, au Nord Laos
  • Les magnifiques pitons karstiques, le long de la mythique rivière Nam Ou
  • La cascade de Kuang Si et les forêts dans les alentours de Luang Prabang

Des expériences uniques

  • Randonnées le long des fleuves, des lignes de crêtes
  • Rencontre avec les tribus ethniques vivant hors du temps
  • Immersion dans la vie quotidienne d’une ethnie
  • Descente en pirogue d’une des plus belles rivières d’Asie

Les PLUS d’Amica

  • Des nuits chez l’habitant, pour de vrais contacts
  • Un circuit exclusif
  • Accompagnement par des guides de montagnes expérimentés
  • Possibilité de réajuster le programme sur place, selon vos envies

FAITES DURER L'EXPÉRIENCE

  • Une extension aux Temples d’Angkor
  • Une extension au Sud Laos, dans la région des 4000 îles
  • Hôtel
  • Rando
  • Hôtel
  • Hôtel
  • Pirogue
  • Rando
  • Voiture
  • Ecolodge
  • Balade bateau
  • Voiture
  • Nuit chez l'habitant
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  • Auberge locale
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  • Balade bateau
  • Rando
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Jour 1 Bienvenue à Luang Prabang

Arrivée à Luang Prabang. Accueil à l’aéroport et transfert à l’hôtel. Temps libre.

En fin de l’après-midi, ascension du mont Phousi pour observer l’ensemble de la ville baignée par les dernières lumières dorées du jour (Si le vol d’arrivée est trop tard, cette ascension sera déplacée au lendemain).

Jour 2 Patrimoines historiques et culturels de Luang Prabang 

Aux premières lueurs du jour, assistez au rituel bouddhique millénaire des bonzes, vêtus de la robe safran, traversant silencieusement la vieille ville pour mendier leur nourriture, comme l’avait fait Bouddha. Poursuite du programme avec la découverte du marché aux produits frais de Phousi, véritable mosaïque de couleurs et de senteurs. Vous visitez aussi le musée ethnologique (fermé le lundi) fondé en 2006 dont l’objectif est de promouvoir la compréhension des différents modes de vie et des traditions de la fabuleuse mosaïque ethnique qui forme le peuple Lao. Si le temps le permet, la découverte de la partie UNESCO continuera, durant cette fin de matinée. Déjeuner au restaurant local.

L’après-midi, exploration des plus beaux temples et musées. Visite tout d’abord du Musée national, ancien palais royal construit en 1904 sous le protectorat français (musée fermé le mardi), ensuite celle du Temple de Xieng Thong, édifié en 1560, certainement le plus beau temple et le plus riche de la ville, et enfin la visite de Wat Aham et Wat Visoun, les plus anciens temples de Luang Prabang.

Si le temps le permet, visite d’autres temples du quartier historique qui recèle quelques un des plus beaux joyaux architecturaux du pays : le Wat Mune Na (construit en 1533, restauré en 1920) puis le Wat Aphay, la légende raconte que le monastère s’appelait jadis Wat Hay Padek, ce qui signifie le monastère de la jarre aux Padek (genre de saumure de poisson épaisse).

Temps libre avec possibilité de vous promener au marché de nuit de Luang Prabang.

Nuit à l’hôtel.

Jour 3 En face de Luang Prabang : marche le long du Mékong

Traversée du Mékong en pirogue pour rejoindre la rive droite du fleuve. Visite d’un petit marché local quotidien. Le temps semble s’y s'être arrêté, ambiance calme et authentique avec ses odeurs d’épices et ses brochettes de poissons grillés.

A partir du marché, balade le long du Mékong à travers les villages et les bois ; c’est l’occasion de croiser les locaux souriants, les femmes en train de faire sécher des racines ou encore les hommes qui réparent leur pirogue pour la prochaine course. Arrêt durant cette balade pour visiter le Temple de Wat Chomphet, situé au sommet d’une colline offrant un magnifique panorama sur le Mékong ainsi que sur Luang Prabang. Visite aussi du complexe bouddhiste de Vat Khok Pab et du village de Na Kham où vous déjeunerez chez un habitant.

Dans l’après-midi, excursion à la cascade de Tad Kouang Si, à 30 Km au sud de Luang Prabang, par une route en bon état qui traverse des villages H’mongs. La cascade qui forme de nombreuses piscines naturelles est un endroit particulièrement agréable pour les amoureux de la nature. Retour en fin de journée à l’hôtel. Temps libre.

3H de marche

Nuit à l’hôtel

Jour 4 En route vers les montagnes du Nord Laos

Excursion par bateau en amont du Mékong, vers les grottes de Pak Ou. Après le petit-déjeuner, embarquement sur un petit bateau à moteur pour une belle balade durant laquelle vous pourrez observer toute la vie au bord de l’eau. A mi-chemin, arrêt  pour visiter le village de Ban Xan Hai, spécialisé dans la production de l’alcool de riz – la boisson la plus populaire des laotiens. Continuation de la croisière jusqu’aux grottes de Pak Ou qui constituent le plus célèbre site bouddhique des environs de Luang Prabang. Exploration de l’ensemble de ces grottes, chargées de légendes avec leurs nombreuses statues de Bouddha.

Après le déjeuner à Pak Ou, trajet pour Muang La, dans la province d’Oudom Xay, par une route qui longe la rivière de Nam Beng. Il faut 4h30 de route (en comptant les arrêts) pour arriver au centre du Nord Laos. Paysages de montagnes et minorités ethniques sont les deux attraits touristiques majeurs de cette partie du pays.

Arrivée à Muang La, installation à l'hôtel. Reste du temps libre.

Trajet en véhicule : 4H30 – 200 Km

Navigation : 2H

Nuit à l'hôtel

Jour 5  Vers le cœur du massif de l’éléphant

Trajet en véhicule de 70 km sur une route de montagne sinueuse pour atteindre le village de Ban Picheu Mai habité par une trentaine de familles. Après la découverte de celui-ci, randonnée sur un petit chemin en  ligne de crête menant vers le cœur du massif du Phu Sang. Vues panoramiques sur un ensemble de vallées séparées de hautes montagnes.

Au bout d’une heure de marche tranquille, arrivée au village de Ban Hon Luc. Une soixantaine de familles de l’ethnie Akhas Luma y vivent dans des maisons en bois, souvent sur deux étages, bâties à même le sol. Peuple montagnard, les Akha Luma compte environ 3000 individus répartis au sud de la Chine, au nord du Laos, en Thaïlande et en Birmanie. Les femmes portent encore leur costume très coloré composé d'une jupe courte et d'une veste très serrée. Elles se parent d'une coiffe couverte de pièces d'argent reliées les unes aux autres par des fils de couleur. Elles portent également une jambière du genou à la cheville. En fonction de l’état de richesse ou de pauvreté de leur famille, elles portent plus ou moins de beaux colliers et de bracelets en argent. Visite du village et rencontres avec les habitants.
Puis, marche sur une piste tracée à flanc de montagne à travers des petits bois, des champs de culture de riz sur brûlis, de maïs, de manioc… sources principales de revenus des tribus vivant en totale autarcie.  La piste en balcon offre de très belles vues sur un enchevêtrement de montagnes et de collines. Entrée ensuite dans une jungle épaisse. La végétation dense ralentit la progression mais offre de la fraîcheur. Au sortir de la jungle, après  une heure de marche, la piste se rétrécit et va en descendant à un autre village des Akha Luma : Ban Xieng Kham. Perché à 450 mètres d’altitude dans une étroite vallée coupée par une rivière en deux, ce village offre une véritable sensation de bout du monde !

Traversée du village sous les joyeux « hello » des enfants et installation chez l’habitant. Moment de détente à observer la vie villageoise, puis aide à la préparation du dîner avec les hôtes. Dîner en toute convivialité et nuit chez l’habitant.

2 h de route, 6 h de marche. Dénivelé : + 300 m, - 550 m

Jour 6  Au cœur des minorités ethniques de Phongsaly

Adieu à nos hôtes et départ pour 6-7 heures de randonnée au cœur des montagnes du massif des Éléphants. Montée relativement rude pendant une heure pour atteindre le premier col, à 620 mètres d’altitude. A partir de ce col, marche sur une ligne de crête d’environ 4 kilomètres, avec des vues plongeantes sur les deux vallées parallèles. Au bout de la ligne de crête, légère descente au fond d’une vallée où s’établit le village de l’ethnie Thaï Dam de Ban Kham Thai. Le nom de cette ethnie, dam, signifiant « noir », est lié à la jupe noire en soie que portent les femmes. Contrairement aux Thaï krao (Thaï blanc), les Thaï noir s'interdisent le port du blanc, qui est réservé aux périodes de deuil et aux cérémonies funéraires. Découverte du village et rencontre avec les villageois.

Poursuite du programme en longeant une étroite vallée vers le Nord, parsemée des rizières.

Après environ une heure de marche sans véritable dénivelé, pause pour un déjeuner sous forme de pique-nique.

Remontée de 2 h pour atteindre le village de Chalak Cau, situé sur une ligne de crête puis

continuation de la marche par une montée successive vers le village de Chalak Mai. 

Arrivée enfin du jour au village Chalak Mai, établi sur le sommet d’une montagne de près de 1100 mètres d’altitude et composé d’une  cinquantaine de familles de l’ethnie Akha Luma. Découverte du village, rencontre avec les habitants. Dîner et nuit chez habitant.

6 h -7 h de marche. Dénivelé : +700 m

Jour 7  Aux confins montagneux perdus

Départ pour 7h de marche. Début sur un chemin utilisé par les locaux pour accéder à leurs champs. Ce chemin aérien tracé à plus de mille mètres d’altitude, suit pratiquement  la ligne de crête d’une grande chaîne de montagne, ce qui offre aux randonneurs des vues panoramiques sur un ensemble de vallées et de cols chaotiques du massif de Phu Sang, dit massif des éléphants.

Au bout d’une heure de marche, bifurcation vers l’est sur un sentier avec une descente raide se

terminant par la traversée d'une rivière. Petite pause à côté de la rivière avant d’attaquer une montée d’environ 2 h à travers la jungle menant au village de Tang kla, véritable nid d’aigles isolé, où se regroupe une trentaine de foyers. Déjeuner en pique-nique.

Continuation dans l’après-midi durant environ 3H30, toujours sur la même ligne de crête mais en direction du Nord, pour rejoindre le village de Lung Ton établi sur un mont qui domine le haut Nam Ou, rivière mythique du Nord Laos. Ici, dans ces confins montagneux perdus vivent une vingtaine de familles de l’ethnie Khmu, habitants historiques du Laos. Leurs maisons, traditionnellement à même le sol, ont été reconstruites dans le style des maisons sur pilotis des Laos Loum, suite à un incendie. Les Khmu, dont la population est estimée à près de six cent mille individus, vivent majoritairement dans les montagnes du Nord Laos, mais aussi au Vietnam, en Thaïlande et en Chine. Dîner et nuit chez habitant

7 h de marche. Dénivelé : + 800, - 550 m

Jour 8  Muang Khua, bourg au bord de la Nam Ou

Marche en descente dans un environnement assez sauvage avec des parties de végétation

exubérante. Le sentier est particulièrement étroit et raide et mène sur les rives de la rivière Nam Ou.

En fonction des saisons et du niveau de l’eau de la rivière, possibilité de choix entre l’une ou l’autre des options suivantes :

Option 1 (saison des pluies entre Mai et Septembre) : Embarquement sur un bateau et navigation de 2 heures pour rejoindre Muang Khua. Déjeuner pique-nique en cours de navigation sur une plage.

Arrivée à Muong Khua et temps libre. Nuit en auberge locale

Option 2 (saison sèche entre Octobre et Avril) : Traversée de la rivière en petite barque. Reprise du véhicule et transfert routier de 1h30 pour Muang Khua. Déjeuner dans un restaurant local. Le reste de la journée libre. Nuit en auberge locale

3 h de marche. Dénivelé : - 600 m

Jour 9  Au rythme de la rivière poétique Nam Ou

Après le petit déjeuner, descente sur une longue pirogue, de la mythique rivière Nam Ou, durant environ 3 heures. La Nam Ou prend sa source au nord de la province de Phongsaly dans le district de Muang Ou Tai. Elle traverse le Nord Laos sur 448 kilomètres jusqu’à Pak Ou où elle rejoint le Mékong. De Muang Khua jusqu’à Nong Khiao, la moyenne Nam Ou se fraie une voie entre de hautes barres et massifs calcaires, pays historique des Khmu, premiers habitants du Laos.

Arrêt à mi-chemin à Muang Ngoy où vous ferez une balade de quelques heures à travers des champs et des villages ethniques. Découverte d’une grotte abritant les villageois pendant la guerre d’Indochine. Déjeuner dans un petit restaurant près de la cave.

Arrivée à Nong Khiao en fin d’après-midi. Ce village, situé sur les deux rives de la Nam Ou, est entouré de collines et des monts rocheux formant un cadre naturel particulièrement beau. Temps libre pour vous permettre de vous promener dans le village et profiter de l’atmosphère tranquille du lieu.

4H de navigation
2 à 3H de marche sans dénivelé
Nuit à l’hôtel

Jour 10  Randonnées des 100 cascades

Le matin, embarquement sur un bateau à moteur et navigation sur la Nam Ou en direction du Sud. Les rives de la Nam Ou sont très peu peuplées, juste quelques maisons agricoles qui servent pour les potagers et les plantations de bois de teck notamment. Les paysages d’estampes défilent : pêcheurs jetant leurs filets, dentelles karstiques enveloppées d’écharpes de brume se reflétant dans le miroir tendu par la rivière.

Arrivée au village de Ban Done Khoun après 2h de navigation. Ce village, posé sur les rives de la Nam Ou, est habité par 3 ethnies différentes : Khmu, Hmong et Lao des plaines.

Départ de la randonnée sur un petit chemin qui se tord parmi les collines boisées avec en toile de fond des montagnes karstiques aux formes impressionnantes.

Après une heure de marche, arrivée dans un cirque montagneux tapissé de rizières (de juin à septembre). Traversée de celui-ci et arrivée aux pieds des « 100 cascades ». Ce nom a été donné par les locaux à cette multitude de petites chutes qui s’étagent le long de la montagne. En pleine jungle, remontée des cascades et des petits bassins. Arrivée au sommet après une heure d’escalade dans les cascades. Au sommet, où est servi le pique-nique, la vue sur la chaine karstique est époustouflante. Détente et baignade.

Puis reprise de la marche par la descente sur le côté droite de la cascade. Cheminement le long d’un sentier à flanc de montagne pendant 45 minutes. Retour dans le cirque montagneux et reprise du chemin emprunté à l’aller pour revenir au village. Dans ce sens, d’autres puissantes montagnes karstiques se dessinent. Le village est définitivement entouré de massifs karstiques. Détente, observation de la vie villageoise, rencontre avec les habitants, participation à certaines activités (selon la saison) : travaux rizicoles, relevé des filets de pêche, tressage du bambou…

Possibilité de se baigner dans la rivière. Ce village, singulier par la cohabitation de 3 ethnies, vit essentiellement de la riziculture, de l’élevage, du maraichage, des plantations de bois de teck et de la pêche. Ils cultivent également du tabac et produisent du papier à base d’écorce d’arbre.

Reprise du bateau et retour à Nong Khiaw en fin d'après - midi. Nuit à l'hôtel

3h de bateau, 4h de marche

Jour 11 Les massifs schisteux de la basse Nam Ou – Retour à Luang Prabang

Visite de la grotte historique de Phathok. Les villageois de Nong Khiaw utilisaient cette grotte comme abri durant la « Guerre Secrète » pour se protéger des bombes lâchées dans la région. Du centre de Nong Khiaw, 30 mn de marche pour atteindre le site. De la grotte, très beaux points de vue sur les rizières et la vallée.

Retour à Luang Prabang par la route. Arrivée à Luang Prabang en début d’après-midi. Temps libre.

Trajet : 4H

Nuit à l’hôtel

Jour 12 Luang Prabang départ

Temps libre jusqu’au vol de retour. Possibilité de continuer le voyage vers le Sud Laos, les Temples d’Angkor ou Hanoi (vols directs).

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